Production de cristal

Production de cristal
     

Le métier

Le sable est l'ingrédient de base dans la plupart des types de verre. Le sable est mélangé avec de la soude (bicarbonate de sodium) ou de la potasse, ce qui abaisse le point de fusion et rend le verre fondu plus fluide. Les additifs qui déterminent les propriétés et la couleur du verre sont ensuite mélangés. Historiquement, du plomb a été ajouté au lot pour augmenter la densité du cristal. Le plomb l'a également rendue plus douce et plus facile à couper. Aujourd'hui, cette pratique est interdite en raison des risques pour la santé associés à la substance. Ce n’est pas un hasard si les articles en verre taillé étaient en cristal, car c’est le type de verre le plus doux et le mieux adapté à la coupe. De nos jours, le zinc et le baryum ont remplacé le plomb dans les cristaux.

Le mélange d'ingrédients s'appelle le lot. Aujourd'hui, il est très courant que le lot arrive à la verrerie sous la forme de pellets placés dans des pots en céramique pour être fondus. La masse fondue est ensuite mise en forme. Kosta Boda et Orrefors ont des artisans qualifiés qui fabriquent les pots en céramique. Les pots doivent pouvoir supporter des températures extrêmes, il est donc crucial que les pots soient correctement produits. Le verre n'a pas un point de fusion exact; il devient progressivement plus doux et plus fluide lorsque la température augmente.


         

Façonner le verre

Il y a plusieurs façons de façonner fondre le verre en produits finis. La technique choisie détermine à quelle température vous façonnez le verre. Pour souffler le verre, le souffleur de verre doit faire fondre le verre du pot sur le tuyau de soufflage. Lorsque vous soufflez dans le tuyau, le verre forme une bulle qui est façonnée à l'aide de divers outils tels que le journal ou des pinces. Lorsqu'un verre de vin est fabriqué, le verre en fusion est extrait de la bulle pour créer la tige. Lorsque la tige a été retirée, plus de verre est ajouté à la fin pour faire le pied. La fonte de verre superflue est coupée avant la mise en forme du pied. D'autres méthodes consistent à centrifuger, couler ou presser le verre fondu pour former l'objet souhaité.

Il est de notoriété publique que l'eau chaude ne doit pas être versée dans des verres minces, car ils ont tendance à se fissurer. Les changements rapides de température font craquer le verre. Il en va de même lors de la production. Le verre doit être surveillé très attentivement lorsqu'il est refroidi. Les articles sont placés dans des environnements progressivement plus froids pour éviter les tensions dans le matériau qui provoque des fissures. Le processus de refroidissement s'appelle recuit. Plus l'objet est gros, plus le processus de refroidissement est long.


Après traitement

Une fois que le verre a été refroidi, plusieurs méthodes peuvent être utilisées. Certains articles sont coupés et polis, tandis que d'autres sont soumis à un traitement à l'acide ou au sablage. Le verre peut bien sûr aussi être peint. Une fois qu'une pièce est peinte, il faut la faire brûler dans un four afin de fixer la peinture. Une couleur non fixée ne résisterait pas au nettoyage.

Les objets finis

Une fois qu'un article est fini, il est inspecté pour s'assurer que le client obtient un verre de haute qualité. Seules les choses parfaites sont transmises à la vente régulière. Le verre de qualité inférieure est détruit. Le verre rejeté est recyclé en le faisant fondre à nouveau. Les articles jugés ne présenter que des défauts mineurs peuvent être vendus au point de vente que l'on peut trouver en relation avec la verrerie.